De laatste jaren is een snelle opmars te merken van bieren ‘met een smaakje’. Meestal worden deze op de markt gebracht als ‘radler’. In het begin was zo’n radler een gewoon pintje, gemengd met citroenlimonade. De laatste tijd vind je radlers met de gekst denkbare smaakcombinaties. Zo heb je radler met citroen, limoen, pompelmoes, mojito, gember enz… Wij zochten voor je uit waar deze hype vandaan komt en waarom er zoveel interessante, alcoholvrije radlers te vinden zijn.

Jobhopper

Aan het einde van de negentiende eeuw werkte Beier Franz Xaver Kugler als arbeider aan de  spoorwegverbinding tussen München en Holzkirchen. Franz raakte het harde werken aan de spoorweg echter beu en besloot om op een andere manier zijn geld te verdienen. Omdat hij sterk meeleefde met zijn collega’s die elke dag uren lang aan de spoorweg moesten werken, besloot hij een transport te organiseren dat hen dagelijks van bier voorzag. Ook het dagelijkse op- en afrijden om het bier aan te voeren raakte Mr. Kugler al snel beu, dus besloot hij om een herberg te openen onder de naam ‘Kantine der Königlich-Bayerischen Eisenbahn zu Deisenhofen’. In dit ‘bedrijfsrestaurant’ konden de spoorwegarbeiders steeds terecht om iets te eten of te drinken.

De werken aan de spoorweg werden voltooid in 1897. Hierdoor werd Franz zijn kantine nutteloos en moest hij op zoek naar een ander business plan. In eerste instantie doopte Franz de keet om tot ‘Waldrestaurant’, nog wat later maakte hij er een deftiger etablissement van, ‘The Kugler Alm’. Deze Kugler Alm en een naar Franz genoemde taverne, bestaan vandaag nog steeds.

Heel veel dorstige fietsers

Na de eerste wereldoorlog nam de populariteit van het fietsen gestaag toe. Zakenman Franz had dat snel in ’t snotje en hij liet een fietspad aanleggen, door de bossen vanuit München tot in Deisenhof aan zijn Kugler Alm. Het fietspad, van zo’n 15 kilometer lang, werd al snel populair bij dagjestoeristen die het drukke München in het weekend per fiets wilden ontvluchten. En zo geschiedde het dat in 1922, op een warme zaterdag, 13.000 fietsers afzakten naar de Kugler Alm. Allemaal met verschrikkelijk veel dorst, het was namelijk snikheet die dag. Zoals het echte Beiers betaamt wilden ze ook allemaal bier bestellen. Franz Xaver had deze volkstoeloop niet verwacht en had geen bier genoeg op voorraad om de dorst te lessen van de ganse meute. De uitbater kon het niet over zijn zakenhart krijgen om een deel van de mensen niet te bestellen, dus besloot hij om bier te beginnen verkopen dat was gemengd met citroenlimonade. Hij verkocht zijn mengsel als ‘Radlermaß’ (de (eenheids)maat voor de fietser).  Hij vertelde erbij dat hij dit drankje speciaal voor fietsers had uitgevonden, zodat ze niet zwalpend naar huis hoefden te fietsen.

Het nieuwe brouwsel werd vlug populair in gans Duitsland en het werd beter bekend onder de noemer ‘radler’. Veel cafébazen hadden een eigen recept ontwikkeld voor hun Radler. In het begin werd er dikwijls donker bier gemengd met citroenlimonade, na verloop van tijd was een radler meestal een mix van pils of witbier met limonade.

Commercieel succes

Ondanks het grote succes van de radler, was het in Duitsland verboden om het drankje op de markt te brengen. Het was namelijk verboden om bier te mengen met een andere drank voor de verkoop.  Je moest dus steeds zelf met limonade en bier aan de slag wanneer je een radler wilde drinken. Daar kwam in 1993 verandering in. In Duitsland werd een nieuwe versie van de wet over de belasting op bier goedgekeurd, die het voortaan mogelijk maakte om bier te verkopen dat vooraf gemengd was met één of andere frisdrank. Er werd in het begin heel wat geëxperimenteerd en tal van biermixen, met de gekst mogelijke frisdranken, zagen het levenslicht. Uiteindelijk was het toch de radler die het grootste commerciële succes kende, waardoor zowat elke Duitse brouwer een eigen radler brouwde.

Het grote voordeel van radler is dat het gewoon een zeer toegankelijk drankje is. Het is een beetje zoeter dan gewoon bier, het bevat minder alcohol (de alcoholvrije versie uiteraard helemaal geen alcohol), en het zou beter de dorst lessen dan een gewoon pilsje, waardoor het ideaal geschikt is als verfrissend drankje in de zomer. De eerste radlers die op de markt kwamen waren niet echt lekker, want weinig uitgebalanceerd qua smaak, ondertussen heeft men begrepen dat ook radler lekker moet smaken en zijn er echt lekkere radlers verkrijgbaar. De laatste tijd wordt er terug meer geëxperimenteerd met verschillende smaken naast de gewone versie met citroen. Deze nieuwe smaken zijn echter veelal goed doordacht en sommigen mogen er best wel zijn.

Perfect alcoholvrij drankje?

Erdinger Grapefruit

Erdinger Grapefruit

Brouwerijen hadden al snel door dat radler niet alleen werd gedronken omdat het minder alcohol bevat dan een gewone pint, maar ook omdat veel mensen het gewoon lekker vonden en er de ideale dorstlesser in terugvonden. Omdat alcoholvrije pils in Duitsland sterk in opmars is, en bijna elke Duitse brouwerij een Radler maakt, was het nogal wiedes dat ze ook allemaal met een alcoholvrije variant op de proppen zouden komen. De alcoholvrije variant scoort bijzonder goed. Wellicht is het smaakverschil van een alcoholvrije radler en een gewone radler zo verwaarloosbaar, dat men sneller geneigd is om naar de niet-alcoholische versie te grijpen. Al was het maar omdat deze gezonder is en een stuk minder calorieën bevat. Sommige radlers, zoals Fuerstenberg Zitrus Radler Alkoholfrei en Arcobräu Radler Alkoholfrei zijn zelfs vrij van suikers en bevatten respectievelijk amper 8 en 7 kCal per 100 ml.

Verschillende brouwerijen in Duitsland zijn zeer actief in het sponsoren van sportieve evenementen. Zo heeft Erdinger zelfs een ‘Team Erdinger Alkoholfrei‘ opgericht. Dit is een heuse sportvereniging met meer dan 5.000 leden, die zowel professioneel als op amateurniveau met sport bezig zijn en ondersteund worden door het grote Duitse biermerk. Op bepaalde sportevenementen in Duitsland is alcoholvrij bier zelfs heel populair bij de bevoorradingen. Zo werd er vorige zomer op verschillende stadslopen in Duitsland Erdinger citroen en pompelmoes geschonken tijdens en na de wedstrijd.

Probeer na je volgende sportprestatie zeker ook eens een alcoholvrije radler. Er is keuze in overvloed aan merken die deze aanbieden. Hieronder alvast een kort overzicht van beschikbare producten.

Warsteiner Radler alkoholfrei
Veltins Radler Alkoholfrei
Fuerstenberg Zitrus Radler Alkoholfrei
Oettinger Radler Alkoholfrei
Licher Radler Alkoholfrei
Clausthaler Radler
Lammsbrau radler
Bitburger 0,0 Radler
Hachenburger Radler
Paulaner Natur Radler Alkoholfrei
Steiner Natur Radler Alkoholfrei
Arcobräu Radler Alkoholfrei
Glossner Neumarkter Radler Alkoholfrei
Pyraser Radler Alkoholfrei
Feldschlößchen natürtrubes Radler Alkoholfrei
Hütt Naturtrüb Radler Alkoholfrei
Mönchshof Natur Radler Alkoholfrei
Distelhäuser Natur Radler Alkoholfrei
Jacobinus Radler Alkoholfrei
Kirner Weizen Radler Alkoholfrei
Schweiger Natur Radler Alkoholfrei
Ketterer Weizenradler Alkoholfrei
Valentins Weißbier-Radler alkoholfrei
Pfüngstaedter Naturtrübes Radler alkoholfrei
Bavaria 0,0% Radler Lemon
Hoegaarden Radler Agrum 0,0
Hoegaarden Radler Lemon & Lime 0,0
Maes Radler Mojito 0,0%
Maes Radler Citroen 0,0%
Maes Radler Agrum 0,0
Amstel Radler Fris 0,0
Amstel Radler Dubbel Citrus 0,0
Amstel Radler 0,0
Amstel Radler Grapefruit 0,0
Grolsch 0,0 Radler Gember Citroen
Grolsch 0,0 Radler Citroen
Grolsch 0,0 Radler Limoen
Grolsch 0,0 Radler Ice-Tea Citroen
Erdinger Alkoholfrei Zitrone
Erdinger Alkoholfrei Grapefruit
Gösser Kracherl Zitrone
Gösser Kracherl Holunder
Puntigamer Frei Radler alkoholfrei