Inbev introduceerde afgelopen weekend op horecaexpo in Gent het allereerste Belgische abdijbier dat compleet alcoholvrij is. Het zat eraan te komen, nu je meer en meer lekkere alcoholvrije speciaalbieren ziet opduiken wil ’s werelds grootste bierbrouwer zich mengen in de strijd, door een alcoholvrije versie van zijn populairste abdijbier te lanceren. Volgens Arnaud Hanset, marketing directeur voor West-Europa moet Leffe 0,0% zijn karakteristieke body behouden om trouw te blijven aan de kwaliteit en de authenticiteit waar Leffe voor bekend staat. Brouwer Wouter Gys voegt eraan toe dat de Leffe 0,0% een fruitige smaak combineert met een bittere toets en tegelijkertijd de typerende noot van kruidnagel en vanille en de gerookte smaak behoudt.

Mee op de golven van het succes 

Bij Inbev zagen ze dat de markt van de alcoholvrije bieren de laatste jaren als het ware explodeerde. Marktonderzoek toonde aan dat in België, het bierland bij uitstek, alcoholvrij bier 3,1% van de markt inpalmt. Dit is 30% meer dan in 2017. Dit toont volgens de marketingjongens van gigant Inbev aan dat alcoholvrij bier steeds meer wordt aanvaard als volwaardig product. Uit smaaktests bij een proefpanel bleek dat Leffe 0,0% even goed scoorde als ‘bier om van te genieten’ dan de alcoholhoudende variant. Door trouw te blijven aan de smaak die de klant gewoon is van Leffe hoopt men dat de overstap naar Leffe 0,0% makkelijker zal worden gemaakt.

Alweer een nieuwe productietechniek 

Zoals zo vaak wanneer een grote brouwer een nieuw alcoholvrij bier op de markt brengt, werd ook voor deze Leffe 0,0% een volledig nieuw productieproces ontwikkeld. De alcohol wordt uit het bier gehaald na fermentatie en er blijft geen restalcohol meer over. Bij Inbev beweert men dat Leffe 0,0% hierdoor het eerste volledig alcoholvrije abdijbier of ‘iconisch’ speciaalbier is op de markt. Dat klopt wel, maar het is niet zo dat er nog geen alcoholvrije speciaalbieren te verkrijgen zijn. Of ze al dan niet iconisch zijn, daar valt uiteraard over te discussiëren. Voor zover we weten is Leffe 0,0% wel het eerste Belgische speciaalbier is dat compleet alcoholvrij is.

Een bier met een missie

Inbev brengt Leffe 0,0% op de markt om te tegemoet te komen aan de steeds groter wordende vraag naar alcoholvrije bieren, maar ze willen ook het verantwoordelijk drankgebruik stimuleren. Het bier komt in België op de markt in januari, volgens ons een beetje een gemiste kans. Met de feestdagen voor de deur zou het wellicht een leuke extraatje zijn geweest om op de vele feestjes en recepties alvast te kunnen genieten van een alcoholvrij biertje voor je met de wagen naar huis moet rijden. Uitstel is echter geen afstel en je zal het dus nog één feestperiode met andere alternatieven voor alcohol moeten stellen. Leffe 0,0% zal verkrijgbaar zijn in flesjes en blikjes van 33cl.

Benieuwd naar de smaak

Tijdens ons bezoek aan horecaexpo in Gent, een paar dagen na de lancering, was het niet mogelijk om Leffe 0,0% te proeven. Zelfs na lang aandringen, wetende dat er nog een vatje stond met de nieuwe Leffe, konden we het nieuwe bier niet aan een kleine smaaktest onderwerpen. Om te weten hoe de nieuwe telg nu werkelijk smaakt is het dus wachten tot januari. We doen alvast ons uiterste best om hier als eerste te laten weten hoe het bier nu echt smaakt.

UPDATE: ondertussen hebben we de Leffe Blond 0,0 geproefd. Ons oordeel kan je vinden op deze link