IPA bieren zijn de (zomer)trend van de laatste jaren. Het verhaal achter de IPA (Indian Pale Ale) bieren is ondertussen redelijk bekend, maar in het kort willen we de geschiedenis erachter nog eens schetsen. In de 18e eeuw voeren veel Engelse schepen naar India, een voormalige kolonie van Engeland. De overtocht per schip duurde destijds een vijftal maanden. Het bier dat destijds werd geproduceerd was echter geen vijf maanden houdbaar. Om de houdbaarheid van het bier te verlengen, werd veel hop en alcohol toegevoegd. Dit zwaar gehopt bier noemde men Indian Pale Ale, afgekort IPA.

Veel hop, uiteraard geen alcohol

De laatste jaren duiken meer en meer IPA-bieren op. In het begin hadden deze inderdaad een iets hoger alcoholgehalte dan een gewoon pilsbier. Niet veel later kwamen steeds meer lichtere IPA-bieren op de markt. De reden waarom het alcoholvolume in deze bieren laag kan worden gehouden is wellicht de overvloed aan smaak waarover de bieren van nature beschikken door de toevoeging van zoveel hop. Het was dus redelijk logisch dat enkele brouwers zich waagden aan een alcoholvrije IPA. Er liggen er in onze koelkast een paar te popelen om geproefd te worden voor deze site, de eerste die we aan een smaaktest onderwerpen is de Bavaria 0,0 IPA.

Licht en Helder

Het eerste wat in het oog springt wanneer je een Bavaria 0,0 IPA uitschenkt is de opvallende kleur. Misschien deed de Nederlandse brouwer het bewust, maar het bier is licht amber met een opvallende oranje tint. Wat ook opvalt is dat dit bier glashelder is zonder enige onzuiverheid of bezinksel. Een beetje jammer is dat het schuim niet bijzonder stevig is en dus niet echt lang op het bier blijft. Door deze snel verdwijnende schuimkraag en de opvallende kleur, doet de Bavaria 0,0 IPA een paar minuten na het uitschenken qua uiterlijk een beetje aan een limonade met een flashy kleurtje denken. Wanneer je het bier proeft wordt wel al snel duidelijk dat dit niets met limonade of hoplimonade te maken heeft.

Hop a volonté

Het bier geurt zeer duidelijk naar citrusvruchten en hop. De geur ligt helemaal in de lijn van de smaak van het brouwsel, want ook wanneer we van het bier proeven, smaken we massa’s hop die mooi ondersteund wordt door toetsen van citroen en andere Zuiderse vruchten. De citroensmaak hoeft zeker niet af te schrikken want het bier smaakt zeker niet zuur. Wie de bitterheid van hop met een toets van citrus weet te appreciëren zal door deze Bavaria alvast niet ontgoocheld worden. Wij vonden het een beetje jammer dat het bier niet een beetje meer body en karakter heeft, vooral dan door het uiterlijk, licht mondgevoel en de schuimkraag. Hierdoor wordt het eerder een biertje om door te drinken en niet om rustig weg te nippen ’s avonds op de bank. Deze Bavaria 0,0 IPA lijkt de ideale instapper naar andere alcoholvrije IPA bieren. Voor iemand die de hoppige smaak nog moet leren appreciëren is dit wellicht de perfecte eerste stap in de zoektocht naar andere, net iets meer karaktervolle alcoholvrije IPA’s.